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Un quart des mammifères britanniques sont menacés d'extinction

Alors que les tigres et les éléphants posent royalement pour des affiches d'animaux en voie de disparition, de nombreuses créatures plus petites disparaissent inaperçues. Maintenant, les scientifiques attirent l'attention sur les perspectives désastreuses des mammifères britanniques indigènes moins glamour, affirmant qu'un quart d'entre eux sont en danger d'extinction imminente.

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Les scientifiques ont inscrit 11 mammifères sur la première liste rouge officielle des espèces menacées du Royaume-Uni. Cette liste classe les espèces en fonction de leur état de conservation, en utilisant des critères convenus au niveau international.

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«Lorsque nous rassemblons toutes les preuves – sur la taille de la population et à quel point ces populations sont isolées et fragmentées – nous arrivons à cette liste de 11 de nos 47 espèces indigènes menacées de façon imminente», a déclaré Fiona Mathews de la Mammal Society à BBC News. «Et il y a plus d’espèces classées comme« quasi menacées ».»

L’étude a conclu que le chat sauvage écossais et la grande chauve-souris à oreilles de souris sont les mammifères les plus menacés du Royaume-Uni. Le castor, l'écureuil roux, le campagnol d'eau et les chauves-souris grises à longues oreilles sont classés en voie de disparition. La catégorie vulnérable comprenait le hérisson, le loir noisette, le campagnol des Orcades, la chauve-souris sérotine et la chauve-souris Barbastelle.

«Les trois catégories de menaces – en danger critique d'extinction, en danger et vulnérable – vous renseignent sur la probabilité que l'animal disparaisse dans ce délai imminent», a déclaré Mathews. La Liste rouge du Royaume-Uni a été produite pour les agences officielles de la nature d'Angleterre, du Pays de Galles et d'Écosse et a été approuvée par l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN).

La perte d'habitat est la principale raison de la chute des populations. Un rapport de 2019 sur la faune du Royaume-Uni a qualifié le pays de l'un des pays les plus appauvris en nature au monde. De nombreuses espèces animales au Royaume-Uni ont diminué en moyenne de 60% depuis 1970.

Les espèces envahissantes sont un autre facteur. Des écureuils gris atteints de maladies se sont installés et ont tué des écureuils roux en voie de disparition, qui ont perdu plus de 60% de leur aire de répartition au cours des 13 dernières années. Les visons d'Amérique qui se sont échappés des fermes à fourrure – et qui peuvent les blâmer – ont mangé de nombreux campagnols indigènes.

Les scientifiques manquaient d'informations suffisantes pour évaluer le statut de certains mammifères, notamment le sanglier et la chauve-souris à moustaches. Ils ont classé cinq animaux dans la catégorie «quasi menacé», ce qui signifie qu’ils sont légèrement trop peuplés pour figurer sur la Liste rouge: le lièvre de montagne, la souris des moissons, la petite musaraigne à dents blanches, la chauve-souris de Leisler et la pipistrelle de Nathusius.

Via The Guardian et BBC

Image via Peter Trimming

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