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Les ours polaires pourraient s'éteindre dans 80 ans si le réchauffement climatique persiste

Ces dernières années, le rythme de la fonte des glaces a augmenté en raison du réchauffement climatique. Mais la quantité réduite de glace empêche les ours polaires de capturer les phoques pour se nourrir. Un rapport de CNN montre que les ours polaires deviennent plus minces et donnent naissance à moins d'oursons à mesure que la glace de mer diminue. Maintenant, une nouvelle étude dans le journal La nature a révélé que les ours polaires pourraient être éteints d'ici 2100 si les humains ne mettent pas fin au réchauffement climatique.

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Selon l'étude, les ours polaires sont poussés au bord de l'extinction en raison des pratiques humaines actuelles. L'étude indique que si les humains continuent d'émettre des gaz à effet de serre dans l'atmosphère, les ours polaires pourraient ne pas exister après 2100.

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Les ours polaires ont été classés parmi les plus grands carnivores terrestres. Mais la survie de cette espèce dépend de la banquise arctique. Les ours polaires ne se nourrissent que pendant l'hiver arctique, lorsque les eaux sont gelées. Ils utilisent la glace pour se tenir debout tout en capturant les phoques, s'approvisionnant en cette nourriture sous forme de graisse corporelle pour se préparer pour l'été, lorsque la glace a fondu. Si le temps estival plus chaud dure plus longtemps que prévu, les ours polaires risquent de mourir en raison d'un manque d'approvisionnement alimentaire.

Péter K. Molnár, l’un des auteurs de l’étude et professeur adjoint à l’Université de Toronto Scarborough, a expliqué que les ours polaires utilisent la glace parce qu’ils ne sont pas assez qualifiés pour nager et attraper les phoques. Les ours polaires ne peuvent pas se nourrir s'il n'y a pas de glace dans l'Arctique.

Selon l'étude, les oursons polaires sont les plus vulnérables, suivis des mères adultes. Si les mâles matures manquent de nourriture, ils se nourrissent probablement des petits. Étant donné que les ours polaires produisent déjà moins d'oursons qu'auparavant, il est important de protéger la progéniture en veillant à ce qu'il y ait de la glace pour que les ours plus âgés puissent pêcher.

«En fin de compte, les ours ont besoin de nourriture et pour avoir de la nourriture, ils ont besoin de glace», a expliqué Molnár. "Mais pour qu'ils aient de la glace, nous devons contrôler le changement climatique."

+ Nature

Via CNN

Image via Margo Tanenbaum

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