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Les effets de COVID-19 entraînent une augmentation des décès de lamantins de Floride

Alors que de nombreuses espèces se séparent des humains pendant la pandémie, le taux de mortalité des lamantins en Floride est en hausse cette année. L'augmentation de l'activité de navigation de plaisance, les réductions des plafonds d'émissions et les retards dans les améliorations environnementales ont tous mis ces géants sans défense dans le collimateur.

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"Il y a plusieurs facteurs troublants qui se conjuguent pendant la pandémie", a déclaré Patrick Rose, biologiste aquatique et directeur exécutif du club à but non lucratif Save the Manatee. Le gardien. «Les lamantins étaient déjà confrontés à une perte accélérée de leur habitat, à une augmentation des décès dus aux collisions avec des bateaux et à une protection réglementaire moindre. Avec COVID, nous voyons les lamantins à un risque accru, à la fois à cause de politiques qui portent atteinte aux normes environnementales et à des activités de plein air irresponsables, telles que les plaisanciers ignorant les zones à faible vitesse. »

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Maintenant, avec des problèmes liés à la pandémie, les décès de lamantins ont augmenté de près de 20% d'avril à mai par rapport aux chiffres de 2019. Juin a dépassé la moyenne des décès sur cinq ans. Cependant, les responsables n'ont pas été en mesure d'établir les causes de tous les décès de lamantins parce que la Fish & Wildlife Commission ne fait pas d'autopsie – le mot pour «autopsie» lorsqu'elle est pratiquée sur des animaux – pendant la pandémie.

Certains lamantins ont sans aucun doute été tués ou blessés par des collisions avec des bateaux. Selon Rose, les rampes de mise à l'eau sont restées ouvertes en mars lorsque d'autres options de loisirs ont fermé, ce qui a entraîné une augmentation des activités de navigation dangereuses. Les lamantins qui se déplacent lentement ne parviennent souvent pas à s'écarter des bateaux. Les blessures sont si fréquentes que les chercheurs distinguent les animaux par leurs motifs cicatriciels.

Les changements réglementaires menacent également les habitats des lamantins. Les mammifères marins, qui sont les plus étroitement liés aux éléphants, récolteront les conséquences de la décision de l’EPA de suspendre les exigences de surveillance de la pollution de l’eau et de l’air pendant la pandémie.

COVID-19 retarde également les initiatives environnementales. Les réunions en personne ont été reportées, notamment des discussions sur la fourniture d'un plus grand habitat aux lamantins d'eau chaude en pénétrant le barrage de la rivière Ocklawaha.

"Nous avons perdu des dizaines de milliers d'acres d'herbes marines au cours de la dernière décennie", a déclaré Rose. «Les centrales électriques, qui fournissent actuellement de l'eau chaude artificielle, fermeront également dans les années à venir, ce qui rend notre lutte pour la protection de l'habitat des sources chaudes naturelles encore plus critique.»

Via The Guardian

Image via Pixabay

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