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Les castors pourraient contribuer au réchauffement de l'Arctique

Une étude récente publiée dans la revue Lettres de recherche environnementale suggère que les actions des castors pourraient contribuer au changement climatique. L'étude, qui comprenait une analyse de l'imagerie satellitaire à haute résolution, a montré que les castors construisent des barrages et des lacs dans la toundra de l'Alaska. Les actions de ces castors transforment le paysage de l'Alaska d'une manière dangereuse pour l'environnement. Lorsqu'elles forment de nouveaux plans d'eau, elles contribuent à la décongélation du pergélisol gelé, qui est un réservoir naturel de méthane et de dioxyde de carbone. Lorsque des lacs se forment, ces gaz à effet de serre sont susceptibles de fuir dans l'atmosphère.

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Il y a eu une forte augmentation du nombre de castors dans la toundra de l'Alaska au cours des deux dernières décennies. Selon la recherche, les scientifiques ont repéré un nombre croissant de castors sur une très petite zone. Ces castors transportent des arbres et des arbustes morts pour créer des barrages, ce qui crée de nouveaux lacs qui inondent le sol du pergélisol et libèrent du méthane.

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L'augmentation soudaine du nombre de castors dans la région de l'Arctique a entraîné la multiplication de ces barrages. Ingmar Nitze, chercheur à l'Institut Alfred Wegener et auteur de l'étude, a déclaré: «Nous constatons une croissance exponentielle là-bas. Le nombre de ces structures double à peu près tous les quatre ans. »

L'étude a révélé que le nombre de barrages dans une zone de 100 kilomètres carrés autour de Kotzebue est passé de deux en 2002 à environ 98 en 2019. Il s'agit d'une augmentation stupéfiante de 5000% du nombre de barrages. Nitze a déclaré que bien que les lacs puissent se drainer et laisser des bassins secs, les castors sont assez intelligents pour bloquer les exutoires et remplir les bassins.

CNN a signalé que le pergélisol arctique fond à un rythme alarmant. Ces réservoirs naturels de méthane et de dioxyde de carbone libèrent de grandes quantités de gaz à effet de serre dans l'atmosphère. Plusieurs études sont en cours pour déterminer la quantité de dioxyde de carbone libérée par ces réservoirs. «Il y a beaucoup de gens qui essaient de quantifier les émissions de méthane et de CO2 des lacs de l'Arctique, mais pas spécifiquement des lacs de castors», a expliqué Nitze.

Les chercheurs craignent maintenant que des actions similaires du castor ne se produisent également dans d'autres domaines. Nitze a averti que la même chose pourrait se produire dans la toundra canadienne et en Sibérie, entre autres endroits du monde.

+ Lettres de recherche environnementale

Via CNN

Image via Jan Erik Engan

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