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L'Atlantique a 10 fois plus de microplastiques que l'on pensait auparavant

Nous savions que c'était mauvais. Mais une nouvelle étude sur le plastique dans l'océan Atlantique révèle que le problème de la pollution est dix fois pire que ce que les scientifiques soupçonnaient.

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L'étude, qui vient d'être publiée dans Nature Communications, utilise des données recueillies à l'automne 2016. Des scientifiques du Centre national d'océanographie du Royaume-Uni ont échantillonné de l'eau de mer dans 12 sites de l'Atlantique, de la Grande-Bretagne aux Malouines. Les échantillons comprennent de grandes quantités d’eau provenant de trois profondeurs différentes dans les 200 mètres supérieurs de l’océan. À l’aide de l’imagerie spectroscopique, les chercheurs ont calculé la quantité de microparticules de polystyrène, de polyéthylène et de polypropylène dans l’eau. Ces trois types de microparticules représentent les plastiques les plus courants au monde et représentent environ la moitié des déchets plastiques mondiaux.

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Les calculs des scientifiques suggèrent que l’Atlantique contient environ 200 millions de tonnes de ces trois plastiques. Selon les estimations précédentes, ce chiffre se situait entre 17 et 47 millions de tonnes, la quantité totale probablement rejetée dans l'océan Atlantique entre 1950 et 2015.

«Notre principale conclusion est qu'il y a énormément de très, très petites particules microplastiques dans l'océan Atlantique supérieur, bien plus que l'estimation précédente. La quantité de plastique a été massivement sous-estimée », a déclaré Katsiaryna Pabortsava, auteur principal de l'étude.

Les microplastiques menacent à la fois la santé humaine et la vie marine. Les scientifiques ont trouvé des microplastiques chez les petits et les grands animaux, de la balane à col de cygne aux baleines à bosse. Même les humains ingèrent maintenant des microplastiques dans l'eau, l'air et certains aliments. «Nous savons vraiment que nous sommes exposés, il n'y a aucun doute», a déclaré Chelsea Rochman, écologiste à l'Université de Toronto au Canada. «Nous le buvons, nous le respirons, nous le mangeons.» Le problème est suffisamment nouveau pour que les évaluations scientifiques de la santé ne font que commencer.

Les auteurs de l’étude espèrent que leurs conclusions encourageront les décideurs à agir avant qu’il ne soit trop tard – si ce n’est déjà fait. «La société est très préoccupée par le plastique, pour la santé des océans et la santé humaine», a déclaré Pabortsava. «Nous devons répondre à des questions fondamentales sur les effets de ce plastique et si cela nuit à la santé des océans. Les effets peuvent être graves, mais peuvent mettre un certain temps à se manifester à des niveaux sublétaux.

+ Nature Communications

Via The Guardian

Image via Shutterstock

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