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La Floride va libérer des millions de moustiques génétiquement modifiés

Cela ressemble à la prémisse d'un film d'horreur des années 1950: libérer 750 millions de moustiques génétiquement modifiés dans les Keys de Floride et voir ce qui se passe. Mais la Floride et le gouvernement fédéral ont approuvé ce plan pour 2021 et 2022.

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"Qu'est ce qui pourrait aller mal? Nous ne savons pas, parce que l'EPA a illégalement refusé d'analyser sérieusement les risques environnementaux, maintenant sans autre examen des risques, l'expérience peut se poursuivre », a déclaré Jaydee Hanson, directeur des politiques du Centre international d'évaluation technologique et du Centre pour la sécurité alimentaire. une déclaration.

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Le moustique OGM, nommé OX5034, est une version modifiée de Aedes aegypti développé par la société de biotechnologie Oxitec. Cette espèce est porteuse de la dengue, du Zika, du chikungunya et de la fièvre jaune. Le moustique nouveau et amélioré produit une progéniture femelle qui meurt alors qu'elle est encore au stade larvaire. Pour les moustiques, les femelles se nourrissent de sang et les mâles de nectar. Ainsi, les bébés femelles nés des OX5034 mourront avant d'être suffisamment mûrs pour mordre les humains et propager des maladies.

L'EPA a approuvé le projet pilote pour les Keys de Floride en mai pour tester si l'approche OX5034 fonctionnera mieux que le contrôle Aedes aegypti par pulvérisation d'insecticide. Le projet vient de recevoir l'approbation finale des autorités locales – souvent en raison des protestations des habitants inquiets des implications de la modification des moustiques. Certains Floridiens ont appelé OX5034 un moustique «Robo-Frankenstein» et une «superbactérie» et craignent que cela ne mette en danger les oiseaux, les insectes et les mammifères qui mangent les moustiques.

Bien que la dengue soit rare aux États-Unis, des éclosions locales se produisent parfois. Hawaï, la Floride et le Texas ont souffert le plus de cas. Les épidémies dans les Keys de Floride en 2009 et 2010 ont mis à mal le Florida Keys Mosquito Control District, qui dispose d'un budget de plus d'un million de dollars par an – un dixième de son financement – pour lutter Aedes aegypti. Cette espèce ne représente que 1% de la population de moustiques de la région.

Le comté de Harris, au Texas, prévoit également de publier l'OX5034 en 2021. Les responsables de la Floride et du Texas fondent leurs décisions sur des tests sur le terrain menés par Oxitec au Brésil, au Panama et aux îles Caïmans. Dans une zone d'essai du Brésil, l'OX513A, un prédécesseur de l'OX5034, a réduit le Aedes aegypti population de 95%.

Via CNN

Image via Hans Braxmeier

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