Catégories
Idées design

Étonnantes façons dont les algues profitent à l'environnement

Alors que les nouvelles mentionnent souvent les choses terribles dans la mer, comme les gyres de plastique et autres déchets, les océans recèlent également une ressource extrêmement précieuse: les algues. Cet organisme renouvelable et facilement récoltable est utilisé pour tout, de la nourriture aux traitements de spa en passant par un éventuel médicament COVID-19. Cet ingrédient écologique figure également dans de nombreux produits courants, notamment la peinture, le dentifrice, la crème glacée et la bière.

Continuez à lire ci-dessous

Nos vidéos en vedette

algues sous-marines vert clair

Élevage d'algues

Les gens ramassent des algues sauvages et cultivées dans des fermes d'algues. La cueillette sauvage consiste soit à patauger dans l'eau de mer pour ramasser la récolte glissante, soit à la ramasser au large du rivage. Les récoltes particulièrement abondantes surviennent généralement après la tempête lorsque les algues se lavent à terre. Pendant des siècles, les gens ont récolté des algues en utilisant cette méthode traditionnelle.

Aujourd'hui, selon l'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture, 96% de la production mondiale d'algues marines provient de fermes plutôt que de cueillette sauvage. Selon le type d'algue cultivée, l'agriculture peut impliquer de fixer les algues à des cordes suspendues dans la mer juste au large de la côte, ou de cultiver les algues dans des filets. La culture des algues au Japon a commencé dans les années 1600, et la pratique peut remonter au 15ème siècle en Corée. D'autres régions d'Asie, notamment la Chine, l'Indonésie et les Philippines, produisent également des algues pour l'alimentation et d'autres produits. Aux Philippines seulement, environ 40 000 personnes vivaient de la production d'algues à la fin des années 90.

Trois producteurs d'algues tenant une corde avec des algues qui poussent dessus

Au moment de récolter les algues, les habitants de la plupart des pays producteurs d’algues utilisent des bateaux et des machines comme des râteaux ou des chalutiers. Bien que plus facile que la collecte manuelle, la récolte avec ces outils peut nuire aux habitats et détruire les habitations des animaux marins. Pour lutter contre cela, les agriculteurs norvégiens ont conçu une méthode de râteau qui ne supprime que la canopée supérieure flottante des algues, évitant ainsi la perturbation du fond marin.

Les algues aident le
environnement

La culture d’algues marines pourrait même améliorer la santé de la mer, selon les conclusions de chercheurs chinois dans un numéro de 2019 de Stochastic Environmental Research and Risk Assessment. La recherche a montré que l'aquaculture des algues peut aider à lutter contre l'eutrophisation, le processus par lequel l'eau devient tellement trop enrichie en nutriments qu'elle provoque une croissance excessive d'algues et un épuisement de l'oxygène. L'étude a révélé que l'aquaculture des algues a retiré plus de 75 000 tonnes métriques d'azote et plus de 9 500 tonnes métriques de phosphate des eaux côtières. L'aquaculture d'algues a également séquestré et absorbé une grande quantité de CO2 et a libéré plus d'un million de tonnes métriques d'oxygène. En tant que filtre naturel, les algues aident à éliminer les polluants de l'environnement; cela signifie que les gens devraient manger des algues avec modération, car elles peuvent contenir des niveaux élevés de métaux et d'iode.

algues échouées sur la plage

En plus de maintenir les océans en bonne santé, les algues aident également les agriculteurs terrestres. Lorsqu'elles sont utilisées comme engrais, les algues aident les agriculteurs à éviter d'utiliser près de 30 000 tonnes d'engrais chimiques. Résumant ces avantages, les auteurs de l'étude sur les algues ont écrit: «Ces résultats démontrent que l'aquaculture chinoise des algues a transformé les polluants qui causent l'eutrophisation en nutriments, ce qui génère des avantages environnementaux considérables ainsi que des valeurs socio-économiques.»

Les algues dans les cosmétiques
et médecine

Diverses régions du monde utilisent également des algues dans les cosmétiques. De nombreuses femmes tanzaniennes cultivent des algues pour l'exportation vers la Chine, la Corée, le Vietnam et d'autres pays qui les utilisent comme ingrédient dans les cosmétiques et les produits de soin de la peau.

Même l'Irlande récolte des algues depuis des centaines d'années. Un poème du XIIe siècle raconte comment des moines distribuaient des algues comestibles aux pauvres affamés. Au début du XXe siècle, la côte irlandaise abritait près de 300 bains d'algues. Vous pouvez toujours trouver des endroits dans le comté de Sligo pour prendre un bain d'algues traditionnel. «Il s'agit de notre traitement spa traditionnel», a déclaré Neil Walton, propriétaire de Voya Seaweed Baths dans la ville de Strandhill.

Algues de couleur orange et marron sur le sable

Les scientifiques continuent de rechercher plus d'avantages pour la santé des algues. Le Rensselaer Polytechnic Institute de New York a même exploré l'utilisation d'extraits d'algues pour traiter le COVID-19. Cet extrait contient des variations d'héparine, un anticoagulant courant. Bien que l'héparine provienne généralement de tissus animaux, cette alternative aux algues marines peut devenir populaire. Si tel est le cas, cela pourrait réduire les coûts des algues en tant que ressource de biocarburant.

Les algues comme biocarburant

L'aquaculture d'algues peut également accroître l'utilisation de la biomasse comme énergie renouvelable. En 2015, l'énergie dérivée de la biomasse représentait environ 5% de la consommation d'énergie aux États-Unis. L'énergie de la biomasse englobe l'énergie d'origine végétale et animale, comme les déchets des cultures vivrières, l'élevage, les eaux usées humaines, les résidus de bois ou de forêt et les sous-produits horticoles. Jusqu'à présent, les algues en tant que biocarburant ont suscité peu d'intérêt commercial et le marché reste pour la plupart inexploré. Mais l'industrie recèle un grand potentiel. Selon Advanced Research Projects Agency-Energy, une agence gouvernementale des États-Unis qui finance et promeut la recherche et le développement de technologies énergétiques, la culture des algues aux États-Unis pourrait atteindre 500 millions de tonnes et fournir plus d'énergie que 23 milliards de gallons d'essence.

une masse d'algues vertes brillantes

Élevage d'algues
jumelé avec d'autres industries

La culture des algues marines peut également travailler avec d'autres industries, comme la pisciculture. Certains experts environnementaux craignent que la pêche en haute mer ait un impact négatif sur les écosystèmes en raison de l'excès d'aliments pour poissons et des excréments de poisson flottant dans l'eau. L'intégration de la production d'algues dans les fermes piscicoles pourrait aider à réduire les émissions d'azote et à décomposer d'autres polluants.

algues vertes brillantes sur sable texturé

Un parc d'algues pourrait également bien s'associer à un parc éolien offshore. La première opération de ce type est en cours de construction par le consortium belgo-néerlandais Wier & Wind cette année. La société prévoit de cultiver des parcelles d'algues pour le biocarburant entre de grandes turbines à 23 km au large de Zeebrugge en Belgique. Cette combinaison peut conduire à une relation symbiotique géniale. La production d'algues marines utiliserait de grands espaces ouverts entre les turbines et les turbines empêcheraient les navires de rouler au-dessus des algues flottantes.

Images via Pixabay, Rich Brooks, Ronald Tagra et Gregg Gorman

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *