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COVID-19 perturbe les programmes de recyclage aux États-Unis

La pandémie affecte encore une autre partie de notre monde: les programmes de recyclage. L'industrie du recyclage est criblée de déficits budgétaires, d'une augmentation des articles à usage unique et d'une pénurie de centres ouverts pour recevoir des articles réutilisables.

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Depuis que les gens sont devenus plus prudents au sujet du transfert de COVID-19 de personne à personne, les articles à usage unique augmentent. De nombreux magasins ont interdit les sacs réutilisables et certains endroits, comme Starbucks, ne remplissent pas les tasses à café personnelles des clients. Les restaurants ont augmenté leur utilisation d'emballages à emporter en plastique.

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Mais la plupart des gens restent à la maison, où ils génèrent plus de déchets. La Solid Waste Association of North America a noté une augmentation moyenne de 20% des déchets solides et du recyclage en mars et avril, et certaines villes ont signalé des augmentations encore plus élevées. Les déchets de Chicago ont augmenté de près de 50%.

Les gens ont soudainement plus de mal à recycler et à réutiliser. Le nettoyage de printemps est devenu une activité pandémique populaire, mais les magasins de bienfaisance n'étaient pas ouverts pour accepter les dons d'articles ménagers. Pendant ce temps, de nombreuses municipalités ont répondu à de graves déficits budgétaires en supprimant leurs programmes de recyclage.

Les problèmes de recyclage aux États-Unis sont antérieurs à la pandémie. Depuis 2018, lorsque d'autres pays ont cessé d'acheter des produits recyclables mal triés et des emballages alimentaires sales aux États-Unis, les recycleurs sont à court de produits pour les clients. La Chine achetait chaque année jusqu'à 700 000 tonnes de ferraille aux États-Unis. De plus, les prix du pétrole sont au plus bas depuis des décennies, ce qui fait baisser le coût du plastique vierge et rend moins rentable le recyclage des plastiques comme le PET (# 1) et le PE (# 2 et # 4).

COVID-19 a également modifié la collecte des déchets. Les entreprises de gestion des déchets ont mis au point de nouvelles procédures pour protéger les travailleurs contre l'exposition aux maladies lors de la manipulation des déchets et des matières recyclables. Le recyclage nécessite un tri pratique, car les machines ne sont pas aussi compétentes que les humains pour comprendre le flux de collecte. Alors que les entreprises tentent de minimiser le contact avec les germes, elles améliorent lentement l'automatisation.

Alors que le recyclage est en baisse, l'image complète de la pandémie et des déchets n'est pas encore claire. "Historiquement, la production de déchets des secteurs commercial et industriel a largement dépassé le flux municipal", ont écrit les co-auteurs Brian J. Love et Julie Rieland, professeur de science des matériaux et d'ingénierie et doctorant en sciences et ingénierie macromoléculaires, respectivement. sur EcoWatch. "Avec de nombreux bureaux et entreprises fermés ou fonctionnant à de faibles niveaux, la production totale de déchets aux États-Unis pourrait en fait être à un niveau record pendant cette période. Cependant, les données sur les déchets commerciaux et industriels ne sont pas facilement disponibles. »

Via EcoWatch

Image via Manfred Antranias Zimmer

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