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Comment préparer vos animaux à la fin du verrouillage

Entre les actualités en continu et l'utilisation des réseaux sociaux, nous ne connaissons que trop bien les effets du COVID-19 sur les humains du monde entier. Mais la vie de nos amis à fourrure a également été affectée de manière petite et grande. Que votre chien soit déçu parce que les admirateurs ne peuvent pas la caresser pendant les promenades ou que votre chat est alarmé par votre présence de travail à domicile 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, personne n'a échappé à l'impact de la pandémie.

Nous avons parlé à trois vétérinaires – Tory Waxman, vétérinaire en chef le dimanche; Jamie Richardson, chef de cabinet du Small Door Veterinary; et Danielle Bernal, vétérinaire mondiale chez Wellness Natural Pet Food – qui s'est penchée sur la façon dont le verrouillage a affecté les animaux de compagnie et comment les préparer à notre retour éventuel sur le lieu de travail.

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Comment le verrouillage a-t-il affecté les animaux de compagnie?

Bernal: Au cours des derniers mois, nous sommes nombreux à nous assurer que nous sommes là pour nos animaux de compagnie autant qu'ils le sont pour nous. Nous avons adoré avoir nos chiens assis à nos pieds, nous suivre et sortir avec eux lors de longues promenades quotidiennes. Cependant, tout changement de routine peut rendre les animaux anxieux ou stressés, il est donc important que les parents d'animaux fassent les ajustements nécessaires pour que le temps passé à la maison reste tout aussi bénéfique pour les deux parties.

Richardson: À moins que votre animal ne soit particulièrement indépendant, il aura probablement adoré vous avoir près de 24 heures sur 24, 7 jours sur 7 pendant le verrouillage! Pour la plupart des animaux, ce fut un moment très agréable – et ils auront profité au maximum de l'attention et des câlins supplémentaires. Certains animaux de compagnie peuvent cependant ressentir quelques autres effets: une dépendance accrue, un gain de poids / une perte de forme physique et des rendez-vous vétérinaires manqués.

personne tenant un chat pour regarder un ordinateur portable

Si nous continuons à travailler à distance, comment pouvons-nous rendre cette situation plus confortable pour nos animaux de compagnie?

Waxman: Exercer vos animaux de compagnie (à la fois physiquement et mentalement) est un excellent moyen de les garder satisfaits de notre nouvelle réalité. Il est important de commencer progressivement par l’exercice physique. Une fois que votre chiot est en forme, quelques kilomètres de marche avant une réunion importante l'aideront à dormir tout au long. De plus, la stimulation mentale peut être très utile lorsque le temps est mauvais ou que vous n’avez tout simplement pas le temps de vous promener. Pour les chiens, les kongs congelés, les tapis à priser et les jouets de puzzle sont d'excellentes options. Nous utilisons un distributeur de friandises Manners Minder dans notre bureau pour récompenser nos chiens de se reposer tranquillement pendant que nous travaillons. Pour les chats, le mangeoire de chasse d'intérieur Doc & Phoebe est un excellent moyen de faire faire de l'exercice à un chat tout en étant stimulé mentalement.

Bernal: Continuez une routine régulière, permettez-leur d'avoir leur propre espace pour se retirer dans lequel ils se sentent à l'aise, exercice quotidien et stimulation mentale. Aidez votre chien à passer du temps social avec d'autres chiens, comme le temps passé au parc pour chiens, maintenant que la plupart des zones ne sont plus réservées à la maison, et recherchez des options de garde pour chiens. Cela donnera à votre chien le temps qu'il adore tout simplement et le ramènera à la maison prêt pour une bonne nuit de sommeil!

Donner à votre chien un peu de temps seul lorsque vous êtes hors de la maison est également important, même si vous n'avez pas l'intention de retourner au travail de si tôt. Trente à 60 minutes par jour aideront à minimiser leur anxiété lorsque vous retournerez au travail. N'oubliez pas pendant ces périodes d'éviter les départs émotionnels ou les salutations et donnez-leur leur distraction préférée plusieurs minutes avant de quitter la maison. Les friandises alimentaires durables ou les jouets préférés sont un bon conseil ici.

Seront-ils heureux lorsque nous reprendrons le travail? Vont-ils nous manquer?

Waxman: Nos animaux de compagnie nous manqueront certainement, mais profiteront également d'un peu de temps seuls! Pour certains animaux, il leur est difficile de se détendre vraiment avec nous tout le temps.

Richardson: Certains animaux indépendants peuvent profiter du temps pour eux-mêmes, mais de nombreux animaux peuvent nous manquer. Si le retour au travail est soudain, votre animal peut afficher des signes d'anxiété de séparation, même s'il n'en a jamais connu auparavant. Les signes courants d'anxiété chez les animaux de compagnie comprennent l'agressivité, la saleté à la maison, le comportement destructeur, les aboiements / gémissements / miaulements excessifs, le rythme ou l'agitation, les changements d'appétit ou de poids, les changements d'humeur, les comportements répétitifs ou compulsifs, les tremblements / tremblements / marées, la queue -la succion et le léchage ou la mastication excessifs, qui peuvent entraîner une peau rougie et / ou des plaques chauves.

Bernal: Les chiens nous ont adoré être à la maison et même s'ils sont satisfaits d'eux-mêmes, nous regretterons de nous avoir là pour leur tenir compagnie. Il est possible que notre chien soit devenu plus attaché à nous que d'habitude, ce qui pourrait causer de l'anxiété de séparation dans les semaines à venir alors que nous commençons à retourner au travail ou à notre vie quotidienne. L'angoisse de séparation est une réaction comportementale déclenchée lorsque les chiens sont bouleversés à cause de la séparation de leurs tuteurs, les personnes auxquelles ils sont le plus attachés.

Comment préparer les animaux à la fin du verrouillage?

Waxman: Si vous prévoyez retourner au travail pendant la majeure partie de la journée à l'extérieur de votre maison, commencez à apprendre à votre animal par petits incréments de temps à être satisfait lorsque vous n'êtes pas là. Commencez par les laisser dans un endroit sûr (pièce fermée ou caisse) pendant de courtes périodes. Assurez-vous de quitter votre maison ou votre appartement pendant ces périodes d'absence – votre animal est assez intelligent pour savoir si vous êtes juste dans l'autre pièce. De plus, lancez une routine similaire à celle de votre routine si vous deviez aller au bureau. Réveillez-vous, nourrissez-les et exercez-les en même temps que si vous alliez travailler. Tout comme nous, les chiens et les chats prospèrent avec des routines prévisibles.

Richardson: Associez votre absence à des récompenses positives. Lorsque vous laissez votre animal seul, offrez-lui une friandise spéciale, Kong congelée avec du beurre de cacahuète ou un bouillon faible en sodium ou une autre récompense de grande valeur que vous ne donnez que pendant cette seule période.

Fournissez une «tanière» à votre animal. Envisagez de dresser votre chien en cage si vous ne l'avez pas déjà fait, ou utilisez un espace fermé. Une caisse offre un espace sûr pour que votre chien puisse se retirer lorsqu'il est anxieux. Les chats profitent d'un espace calme et sombre, à l'écart des zones animées de la maison. Utilisez toujours des récompenses intéressantes pour qu'ils adorent cet espace.

Faites de l'exercice et jouez avant de partir. Épuisez votre animal avant de partir. Si un animal a beaucoup d’énergie en excès, il est plus susceptible de se transformer en énergie nerveuse et en anxiété de séparation du carburant. Emmenez les chiens faire une longue promenade ou courez avant le travail, ou ayez une session de jeu vigoureuse avec les chiens et les chats pour les stimuler mentalement et les épuiser.

Changez de routine lorsque vous quittez la maison. Si vous suivez la même routine, votre animal peut comprendre et remarquer ces signaux de départ: le son de vos clés, mettre des chaussures ou attraper un sac. Mélangez les choses pour que votre animal n'associe pas ces signaux à votre départ, puis à l'anxiété.

Chien orange et blanc faisant un visage triste en position couchée sur un tapis

Comment le retour au travail à l'extérieur de la maison affectera-t-il les animaux de compagnie adoptés pendant la pandémie?

Waxman: Le retour au travail sera difficile pour les animaux de compagnie adoptés pendant la pandémie, car beaucoup n'ont jamais été laissés seuls pendant de longues périodes. Travaillez à laisser votre animal de compagnie pendant de courtes périodes de temps, en travaillant lentement sur de longues périodes hors de la maison, ce qui reflète votre journée de travail réelle. Pour certains chiens, aller à la garderie pour chiens ou avoir un promeneur de chien fera partie de leur routine – c'est une bonne idée d'acclimater votre chiot à ces activités maintenant, donc cela fait déjà partie de leur routine lorsque vous retournerez au travail.

Bernal: Pour les animaux adoptés, le retour au travail peut être une expérience entièrement nouvelle pour eux et exacerber le risque qu'ils manifestent une anxiété de séparation. Entraîner votre chien à passer du temps seul est crucial. La garderie pour chiens ou la présence d'un déambulateur chez vous pendant que vous êtes au travail est une option pour de nombreux chiens. Laissez votre chien rencontrer le promeneur lorsque vous êtes à la maison pour qu'il apprenne à le connaître. Pour la garderie pour chiens, travaillez avec votre établissement local pour voir si vous pouvez emmener votre chien tôt le matin où il doit commencer afin que ce soit moins intimidant que d'entrer dans une salle pleine de chiens.

Quels autres effets de la pandémie avez-vous constatés sur les animaux de compagnie?

Richardson: Nous avons observé que les propriétaires d'animaux remarquent des choses qu'ils n'avaient peut-être pas remarquées auparavant maintenant qu'ils sont plus fréquemment à la maison – des problèmes médicaux tels que des symptômes d'allergie (tels que des démangeaisons ou un léchage de pattes), la fréquence des crises, des changements dans la mobilité ou des comportements étranges. . Les propriétaires d'animaux se rendent compte des choses que leur animal peut vivre avec une plus grande fréquence.

Images via Bao_5, Fran Mother of Dogs et Makieni777

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